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生活中的那些免费经济学 你知道多少?

时间: 2017-12-12 10:22:06 稿件来源:腾讯网

  免费,不过是以另一种方式付费罢了。

  你为了在视频APP中看抢版免费电影,就要忍受令人发指的清晰度和音效;你为了搭乘超市的免费班车上班,就要花更多的时间跟着大妈们等车抢座......记得小白妈妈有一次强行拉着小白去超市领油和米。来去车费和吃饭就不算了,去了超市还要逛,来去加起来基本一整天就没了。

  所以作为一名财经作者,小白觉得有必要从经济学角度说服妈妈并告知各位读者:免费的东西其实是最贵的!

  免费没好货是真的吗?

  首先要记住:世界上没有免费的午餐。所有你能享受到的免费东西,都隐藏着看不到的价格。从表面上看,商品的成本硬生生地摆在那里,如果商家要送赠品的话,就必将牺牲一部分利润。显然,只有将赠品的成本压缩到极致,才能保证利润最大化。

  《世说新语》中有个典故叫道旁苦李,意思是明明李子已经垂在路边,但是依然没人摘?为什么,因为“树在道旁而多子,此必苦李”。我们在商家促销中经常可以看到,什么满XX送XX,加1元送XX,预约送XX,扫码送XX等等。尤其是扫码送,小白在大学时有着切身经历:当时小白正想买副耳机,又正好遇到了扫码注册送耳机活动。还有这等好事?于是立马就上。得了耳机后,随之而来的则是无尽的骚扰电话和短信,最主要的是耳机音质极差,而且线还短。

  在市场经济中,付费是常态,免费才是不正常的,哪怕是地铁公交这种靠财政补贴吃饭的公共物品,依然需要收车票。那些供你免费使用的APP,往往充斥着许多广告,而这些“免费用户”为APP带来了流量,广告商则借势推广产品,羊毛最终出在羊身上。

  当然,也有小伙伴会说:有些免费送的东西确实挺不错啊。哈!那只是因为你已经为此付过费啦,并不是你的运气好。淘宝上卖袜子的,买3双送2双比比皆是。以前,大家可能简单地以为这是清理库存,然而事实并不是:

  比如小白挑了3双袜子,总价36元,然后店家又送了2双。这样平摊一下,平均每双7块多钱。不用脑子都知道,袜子的成本肯定是低于7块的,不然人家不会卖。假设袜子成本是5块,看上去好像5双只赚10块,但数量上去了的话,利润会远大于单价12块的订单,因为人们基本都会选择后者,薄利多销的原理就不再做过多解释了。所以,你并没有得到什么所谓的赠品,只是正常购买(你已经为赠品付费了),不但为商家冲了销量,去了库存,还帮它实现了利润最大化。

  时间是最大的机会成本

  读小白的文章需要花费5分钟,这5分钟内,你需要放弃新闻资讯的推送和微信好友的消息,而小白需要做的,则是最大限度地“降低”你的机会成本。但成本本身不会下降,唯一的办法就只有提高效用了——生产优质好文,让你觉得读文章的效用远大于新闻和信息的效用。所以,当你感觉你的时间开始值钱了,你会发现免费或者省钱的东西非常贵,因为你的时间成本越来越高。

  这里小白引入了一个经济学概念,叫“机会成本”。所谓的机会成本就是指为了得到某种东西而放弃另一些东西的最大价值。而在投资领域,金钱的时间成本即是机会成本,而且有时它还不仅仅体现在收益上。比如有一只股票你亏损了,就一直放着不卖。你损失的不仅是差价亏损,还有这些本金投资其他股票的潜在收益(当然如果你非常看好这只股票,则另当别论)。这是从收益角度上讲,那如果是其他的呢?你可能失去了这段时间的操作机会,探索市场的机会或者学习的机会。

  高速公路免费的“悲剧”

  经济学中的公共物品理论中提到:公共物品都不具有消费的竞争性和排他性。简单说就是,你一个人使用不影响其他人使用的物品。但是,有些东西看上去好像确实是“公共物品”,却不一定具备公共物品的特性。举个高速公路的例子。

  高速公路是政府修建的,人人都可以用,但用的人多了,那就会堵车;地铁公交也是政府的,但坐的人多了,舒适感荡然无存...这些物品会随着使用人数增加到某个程度时,每增加一个人的使用就会影响其他人的使用,所以它们在某种程度上也算是私人物品。

  这种现象用经济学来解释叫做:公地悲剧。它说的是由于牧场是公用的,每个牧民都想尽量多养牛来增加自己的收益,尽管他们明知增加牛的数目会使牧草越来越稀,不过没关系,大家都是这样,我多养一只牛增加了100块的收益,或许由于牧草稀少带来的损失平摊后只有1块钱。基于这样的权衡,所有的牧民依然会尽可能多地放牛。但牧场的资源毕竟有限,最终所有牧民的牛都因为没有草而饿死。

  那么哪些才是真正的公共物品呢?比如音乐、阳光、知识等,它们使用的人数越多,不但不会影响其他人,甚至还会带来更好的效用。

  高速公路在节假日免费后,反而车辆还更多,因为大家都想走,反正免费,不走白不走。那么这时候高速公路所带来的快捷早就不存在了,甚至带来无尽的堵车烦恼。大家由于堵车损失了与家人团聚的时间,救护车因为堵车可能会失去绝佳的抢救时间...这些都是无形的损失。

  既然大家都不愿意看到这样的“公地悲剧”,那就多修路、摇号呗。然而,人们没有意识到,这些方法即便实现了,也仍然解决不了根本问题,因为大家的出行需求并没有减少。那有没有解决的办法呢?还真有。


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  (责编:吴澄非)

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